Detailed information about the course

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Title

Generation, generational perspective, generational order Génération, ordre générationnel, perspective générationnelle’

Dates

October 4.-6., 2018

Lang FR, EN
Organizer(s)

 

· Prof. Véronique Pache Huber, Uni Fribourg (Social Science Department)

 

· Prof. Edouard Conte, Uni Fribourg (Institute for Family)

 

Speakers

Prof. Jason Hart, Department of Social & Policy Sciences, University of Bath, GB.
Prof. Elodie Razy, Institute of Human and Social Sciences, University of Liège, Belgique

Prof. Karl Hanson, Centre interfacultaire en droits de l'enfant, Université de Genève

Description

 

Anthropological research has frequently neglected the social variable of generation in favour of other variables such as class, ethnicity and gender. This disinterest in the generational phenomenon can be explained by the polysemous notion of generation, the primacy of synchronic analyses over diachronic studies, or the focus on the generation of adults. For a number of reasons, this adult-centred approach has also not been called into question by gender studies.

 

Whilst acknowledging a blind spot that affects understanding of social dynamics, participants will initially examine the sociological and anthropological usages of the concept of generation. This term, which is particularly polysemous, according to the context, in fact refers to a principle of kinship (lineage), to a stage of life, an age group or cohort. Participants will also become acquainted with a body of texts which illustrate the diversity of theoretical and methodological perspectives: some focusing on specific generations and others on inter-generational relationships (between members of different generations), intra-generational relations (between members of the same generation), and still others on trans-generational dynamics (highlighting transmission/heritage between ascendants and descendants).

 

The main aim is to emphasise the benefits of factoring the generational variable into intersectional approaches. Participants will also examine the generational order, a concept that has notably developed within the framework of the new sociology of childhood. Critical reflection around this concept, which applies to a historically and culturally positioned normative framework, will incorporate considerations with regard to ontology, social hierarchy and diachrony.

 

Participants will examine the diachronic or synchronic manner in which this order is understood according to contexts and cultures. By referring to concrete situations, they will attempt to understand from a comparative perspective how societies construct generational categories and mobilise them in the economic and political processes studied. They will notably be led to examine the implicit or explicit norms that apply to different usages of the concept of generation; amongst other things, they will analyse how representations and practices that refer to temporality (cyclical or linear time on individual and collective levels) relate to various representations of the generational order.

 

Taking into account the generational phenomenon will also reveal the visible/invisible contribution of the different generational units of which society consists to the economic, cultural and social dynamics studied. In addition, the generational approach will clarify the differentiated access to available resources and will renew analysis of power relationships.

 

Guest speakers will share their work which focuses on generational issues that they have studied in different contexts at the same time as considering generation in a variable manner.

 

Input will be enriched by readings of classic or current case studies, as well as by research currently being conducted by participants. During an oral presentation, the latter will have an opportunity to provide further analysis of their material. The incorporation of the generational perspective will allow them to revisit their material and to offer a renewed understanding of the dynamics and processes studied. This critical examination will also highlight the benefits of the "multi-site" approach in analysing processes involving different generational units.

 

 

 

Les recherches anthropologiques ont, à la différence des recherches historiques, souvent négligé la variable sociale de la génération au profit d'autres variables telles que la classe, l'ethnicité et le genre. Ce désintérêt pour le phénomène générationnel s'explique notamment par la polysémie de la notion de génération, la primauté des analyses synchroniques sur les études diachroniques ou la focalisation des recherches sur une unité générationnelle constituée d'adultes. Ce biais 'adulto-centré' des recherches n'a d'ailleurs pas été, pour diverses raisons, remis en question par les études de genre. Prenant acte d'un angle mort affectant la compréhension des dynamiques sociales, les participant-e-s passeront tout d'abord en revue les usages sociologiques et anthropologiques du concept de génération. Particulièrement polysémique, ce terme renvoie en effet -selon les cas- à un principe de descendance et de parenté, à un stade de la vie, à une classe d'âge ou à une cohorte. Pour mettre en évidence la diversité des perspectives théoriques et méthodologiques, il sera fait état de travaux adoptant différentes approches: certains focalisés sur des générations spécifiques, d'autres sur des relations intergénérationnelles (entre membres de différentes générations), des relations intra-générationnelles (entre membres de la même génération), d'autre encore sur des dynamiques trans-générationnelles (mettant en évidence la transmission/héritage entre ascendants et descendants). Il s'agira prioritairement de souligner l'intérêt que représente la prise en compte de la variable générationnelle dans les approches inter-sectionnelles. A ce titre, les participants-e-s se pencheront sur 'l'ordre générationnel', un concept qui a été notamment développé dans le cadre de la nouvelle sociologie de l'enfance. La réflexion critique sur ce concept, qui désigne une structure normative historiquement et culturellement située, intègrera des considérations relatives à l'ontologie, à la hiérarchie sociale et à la diachronie. Les participant-e-s examineront la manière dont cet ordre est appréhendé selon les contextes et les cultures, de façon diachronique ou synchronique. En se référant à des situations concrètes, ils chercheront à comprendre, dans une perspective comparative, comment les sociétés perçoivent les catégories générationnelles et les mobilisent dans les processus économiques et politiques étudiés. Ils seront notamment amenés à examiner les normes implicites ou explicites auxquelles renvoient différents usages du concept de génération; ils analyseront entre autres le lien existant entre l'ordre générationnel et les représentations/pratiques qui se réfèrent à la temporalité (temps linéaire, cyclique), à l'individu, à la société. La prise en compte du phénomène générationnel permettra par ailleurs de révéler la contribution visible/invisible de différentes unités générationnelles composant la société (humaine/surnaturel) aux dynamiques économiques, culturelles, sociales étudiées. L'approche générationnelle éclairera également l'accès différencié aux ressources disponibles et renouvellera l'analyse des rapports de pouvoir. La réflexion sera nourrie par la lecture d'études de cas, classiques ou actuelles, ainsi que par les recherches en cours des participant-e-s. Lors d'une présentation orale, ces dernier-e-s auront l'occasion d'approfondir l'analyse de leurs matériaux. L'intégration du paramètre générationnel leur permettra de revisiter leur matériel et de dégager une compréhension renouvelée des dynamiques et des processus étudiés. Cet examen critique permettra aussi de souligner l'intérêt de l'approche 'multi site' dans l'analyse de processus mettant en jeu diverses unités générationnelles

Location

Fribourg

Information
Expenses

Participation fee CHF 50

For students of the CUSO universities (Geneva, Lausanne, Neuchâtel and Fribourg) and from the universities of Bern, Zürich and Luzern, accommodation and meals are covered by the CUSO doctoral program in anthropology. Travel expenses will be reimbursed based on half-fare train ticket (2nd class) from the student's university to the place of the activity.

Places

18

Deadline for registration 10.09.2018
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